Ecuador Decide rechaza Laudo Arbitral Chevron III que busca que el Estado ecuatoriano deniegue justicia a más de 30.000 personas de la Amazonia afectadas por la Chevron-Texaco

Rejects Arbitral Report Chevron III that seeks the Ecuadorian State to deny justice to more than 30,000 people affected by Chevron-Texaco in the Ecuadorian Amazon
Laudo Arbitral Chevron III que busca que el Estado ecuatoriano deniegue justicia a más de 30.000 personas afectadas por la Chevron-Texaco en la Amazonia
Texaco against life
From 1964 to 1992, the Ecuadorian State granted in concession, without the consent of its inhabitants, 500 thousand hectares of jungle, biogenetic heritage and home of ancestral peoples, to the U.S. Corporation Texaco.

For 26 years in Ecuador, the Texaco Company extracted 1,5 billion barrels of crude oil, perforated 356 wells, spilled tons of material and toxic wastes in rivers and soils, and threw more than 16 billion gallons of water with carcinogenic toxic waste.

The activities of Texaco caused serious damage to the population and nature:

• Thousands of cases of cancer and other degenerative and disabling health problems.
• Contamination of soils and water, which prevents peasant-settlers and the Siona, Siekopai, Kofán, Shuar,
Waorani and Kichwa communities from producing their food, and forces them to buy the water they used to get
from rivers and slopes at high prices.
• Due to the concessions in its territory and to the increasing pollution, part of the population of the native peoples was displaced from their homes.
• The forced contact, especially caused by the construction of highways to widen the oil frontier, caused
the extinction of the indigenous groups Tetete and Sansahuari.
• Violence was exercised against women and the working people of the company

Thus, in 1993, 30.000 people affected in the northern Ecuadorian Amazon filed a lawsuit in the U.S. courts
against the transnational. This case is known in the courts as Aguinda vs.Texaco and was presented at the same time as the demand to the same company for affected communities in Peru, a case known as Jota vs.Texaco.

After ten years of processes, the U.S. court stipulated that the company must submit to the Ecuadorian and Peruvian courts respectively. Then, the Ecuadorian communities joined forces in the “Union of Affected by the Oil operations of Texaco” (UDAPT for its initials in Spanish). UDAPT fought for justice for other thirteen years in the case called “Trial of the Century”.

In response to the trial started by the victims, the Texaco company, subsidiary of the Rockefeller Chevron
Corporation since 2001, lashed with several actions:

1. Sued the Ecuadorian State in New York in 2004. The case, known as Chevron I, was ruled in favor of the
Ecuadorian State;
2. In December of 2006 (case Chevron II) and in September 2009 (case Chevron III), the company took the
Ecuadorian State to a court of arbitration in The Hague. Their allegations were based on the Treaty of Promotion and Reciprocal Protection of Investments (TBI) signed between the United States and Ecuador in 1993, during the neoliberal government of Duran Ballen and in force since 1997 -five years after the oil company terminated its contract with the Ecuadorian State-;
3. Appealed the judgment of February 14, 2011, given by the President of the Provincial Court of Sucumbíos. In which it was ordered to pay 9.5 billion dollars for environmental damage repair. This sentence was
ultimately ratified in the Constitutional Court of Ecuador on July 10th of last year;
4. Initiated a trial in the U.S. against the affected people accusing them of extortion and use of corrupt means, and
5. Initiated more than 20 demands in the U.S. against the people affected, looking for clues to attack those who estimated the damages.

Bilateral investment treaties (TBI) and their role in protecting corporations

Ecuador Decide, as a platform of social organizations against the trade agreements based on free market, have alerted that the TBI are instruments of the transnational companies to increase its monopoly. Instruments to assure its impunity in the face of damages committed by their violence and voracious extractivism. And for governments to put the state structure at the service of corporate interests in exchange for economic and political favors.

The TBI was denounced by the Ecuadorian Assembly on May 3rd, 2017, on the basis of the recommendations by the Integral Citizen Audit Commission of the Bilateral Investment Protection Treaties, and the International Arbitration System (CAITISA in Spanish). Nonetheless, its detrimental effects for Ecuador continue through several business demands against the Ecuadorian state due to avalidity clause of 10 years after they denounce. 26 demands are current: 50 % in the oil sector, 19 % related to electricity, and 12 % in mining. The Ecuadoran State is sued by 11.188 ´966.571 dollars. Until April 2017 the Ecuadorian government has paid to Oxy, Chevron and other corporations 1,342’115.969 dollars and it has spent 155’929.417 dollars in international lawyers.

On July 10th, 2018, the Constitutional Court of Ecuador ratified the judgment of the ‘Trial of the Century’ in favor of the citizens affected by Chevron-Texaco. Despite the pressures of the U.S vice-president, who, in a historic visit to Ecuador, offered a Free Trade Treaty (NAFTA) if Ecuador eliminated topics qualified by him as “irritant“. Among these was the trial of the persons affected by Chevron-Texaco.

The political pressures of Texaco towards the governments of turn in Ecuador are not new. In the year 1995, the Government of Duran Ballen-Dahik signed the contract for environmental remediation, in which the State releases Texaco from liability and commits to not carry legal action against it. In 1998, after Texaco allegedly
remediated the corresponding area, the Mahuad government signed the settlement act ratifying Texaco’s release of responsibilities. All this without consulting the affected people. In the year 2008, Chevron-Texaco got the United States to threaten the Ecuadorian State with not renewing the tariff preferences if it did not make the affected communities desist of their complaint. In 2016, in order to place sovereign bonds on the international financial market, the Ecuadorian Government pressured those affected to lift the embargo on the resources that legally corresponded to them. In July of 2016, the Ecuadorian state paid Chevron-Texaco 112 million dollars in the known Chevron II Arbitral Award as compensation for supposed refusal to access justice, although in his public speech the president Rafael Correa said that no pretention of the company should be accepted.

Two months after the Constitutional Court of Ecuador ratified the ruling on behalf of those affected by ChevronTexaco; on September 7, 2018, The Hague Tribunal, in the Chevron III Arbitral Award, sentenced the Ecuadorian State to take over the damage caused by the company and to repair the population.

Pronouncement of Ecuador Decide We, the social organizations part of Ecuador Decide and other organizations that signed this public alert, concerned by the actions that the governmental institutions will implement after the decision of the second Chevron Arbitration Award against Ecuador, a case is known as Chevron III, therefore state the following:

• We endorse the historical fight of the UDAPT, the organization of the communities of the northern Amazon affected by the oil pollution left by Chevron-Texaco, which shows us the impacts of the predatory economic system that we must overcome with initiatives of relationship, production and consumption, that are sovereign, aware, communitarian and ecosystemic. Looking at the impacts of extractive activities also reminds us of the importance of auditing the impacts of oil exploitation and the urgency to articulate ourselves in order to prevent this logic from expanding towards the south-central Amazon with the new round of South-East tenders. As well as stopping mining concessions that would affect 15% of Ecuadorian territory.

• We welcome the statement of the Ombudsman of Ecuador and we call on the Ombudsmen in Latin America to support the indigenous peoples and peasant communities and urban areas in their actions in search of protection against the onslaught extractors and the demand for reparations for abuses already incurred.

• We call to the UN and especially to the workgroup that prepares the Agreement against Corporate Impunity to watch that the international human rights agreements are fulfilled and are binding so that they prevail over commercial agreements.

• We call on the population and social organizations of Ecuador and the world not to buy products or services of Chevron in rejection of their claim of impunity in the face of the damage left in the Ecuadorian Amazon. We must use the participation spaces for citizens in order to prevent transnational interests prevailing over human rights and nature.

• We demand that Ecuadorian judges fulfill their role of sovereign justice guarantors without political pressures. Chevron’s demands against the Ecuadorian State must not be related to the demands of reparation and justice demanded by the affected communities.

• We demand that the Ecuadorian Assembly desists from the Free Trade Agreements with the European Union and with the EFTA now that the counterpart states have not ratified them; they must also prevent other TBIs and Free Trade Agreements from being negotiated.

• We demand that the national government do not allow any interference or pressure from the transnational lobby. That includes removing officials whose function is to defend Ecuador and have links with the company. All government efforts must focus on preventing this injustice to communities affected by extractivist voraciousness. This arbitral award does not proceed because the contract with the company ended in 1992 when the TBI had not been signed.

• We remind government decision makers that article 422 of the Constitution states that no international treaties or instruments may be held in which the Ecuadorian State give sovereign jurisdiction to instances of international arbitration, in contractual disputes or of a commercial nature between the State and private individuals or corporations.

Descarga carta completa aquí.

Texaco contra la vida
Desde 1964 y hasta 1992, el Estado ecuatoriano entregó, sin el consentimiento de sus habitantes, 500 mil hectáreas de selva, patrimonio biogenético y hogar de pueblos ancestrales, a la Corporación estadounidense Texaco.

Durante 26 años en Ecuador, la Texaco extrajo 1,5 mil millones de barriles de crudo, perforó 356 pozos, vertió en ríos y suelos toneladas de material y desechos tóxicos, arrojó más de 16 mil millones de galones de agua con desechos tóxicos cancerígenos.

Las actividades de la Texaco causaron graves daños en la población y en la naturaleza:

• Miles de casos de cáncer y otros problemas de salud degenerativos y discapacitantes.
• Contaminación de suelos y agua, lo que impide a las personas campesino-colonas y a comunidades Siona,
Siekopai, Kofán, Shuar, Waorani y Kichwa, producir sus alimentos y les obliga a comprar a altos precios el agua que antes obtenían de los ríos y vertientes.
• Debido a las concesiones en su territorio y a la creciente contaminación, una parte de la población de los pueblos originarios fueron desplazados de sus hogares
• El contacto forzoso especialmente por la construcción de carreteras para ampliar la frontera petrolera causó la extinción de los pueblos indígenas Tetete y Sansahuari.
• Se ejerció violencia contra mujeres y personas obreras de la empresa

Por esto, en 1993, 30.000 personas afectadas en el norte de la Amazonía ecuatoriana concretaron una demanda en los juzgados de Estados Unidos contra la transnacional. Este caso en las cortes se conoce como Aguinda vs. Texaco y se presentó a la par que la demanda de comunidades afectadas en Perú a la misma empresa,
caso conocido como Jota vs. Texaco.

Luego de diez años de procesos, la Corte estadounidense estipuló que la empresa se someta a las cortes
ecuatoriana y peruana respectivamente. Entonces, las comunidades ecuatorianas agrupadas en la UDAPT Unión
de Afectados y Afectadas por las Operaciones Petroleras de Texaco, por trece años más lucharon por justicia en el caso llamado “Juicio del Siglo”.

En respuesta al juicio de las presonas afectadas, la Texaco empresa que desde el 2001 es filial de la corporación Rockefeller Chevron, arremetió con varias acciones:

1. demandó al Estado equatoriano en Nueva York en 2004 ganando el Estado ecuatorian este caso conocido como
Chevron I,
2. En diciembre del 2006 caso Chevron II, y en septiembre del 2009 caso Chevron III, la empresa llevó al Estado ecuatoriano a un tribunal de arbitraje en La Haya en base al Tratado de Promoción y Protección Recíproca de Inversiones (TBI), firmado entre Estados Unidos y Ecuador en 1993 durante el gobierno neoliberal de Duran Ballen y vigente desde 1997-5 años después de que la petrolera terminara su contrato con el Estado ecuatoriano-;
3. Apeló la sentencia del 14 de febrero del 2011 dada por el Presidente de la Corte Provincial de Sucumbíos que le ordena pagar 9.500 millones por reparación de daños ambientales. Esta sentencia se ratificó en última instancia en la Corte Constitucional del Ecuador el pasado 10 de
4. Inició un juicio en EE.UU contra las personas afectadas acusándolas de extorsión y de usar medios corruptos, y,
5. Planteó más de 20 demandas en EE.UU contra las personas afectadas, buscando indicios para atacar a
quienes estimaron los daños.

Los Tratados Bilaterales de Inversión (TBI) y su función de protección de las corporaciones

Ecuador Decide, como plataforma de organizaciones sociales contra los Acuerdos Comerciales basados en el Libre Mercado, hemos alertado que los TBI son instrumentos de las transnacionales para acrecentar su monopolio, asegurar su impunidad frente a daños cometidos por su violencia y voracidad extractivista, y para que los gobiernos pongan a la estructura estatal a cargo de cuidar los intereses corporativos a cambio de favores económicos y políticos.

Los TBI fueron denunciados por la Asamblea ecuatoriana el 3 de mayo del 2017 en base a las recomendaciones de la Comisión de Auditoría Integral Ciudadana de los
Tratados Bilaterales de Protección de Inversiones y del Sistema de Arbitraje Internacional (CAITISA), pero sus efectos nefastos para el Ecuador siguen en varias
demandas empresariales contra el Estado ecuatoriano debido a una clausula de vigencia de 10 años luego de la denuncia. Están vigentes 26 demandas: el 50% en el área
petrolera, 19% en el área de electricidad y 12% en minería. El Estado ecuatoriano es demandado por 11.188´966.571 dólares. Hasta abril de 2017 el goibierno cuatoriano ha pagado a Oxy, a Chevron y a otras corporaciones 1.342 ´115.969 dólares y ha gastado 155´929.417 dólares en abogados internacionales.

El 10 de julio del 2018, la Corte Constitucional del Ecuador ratificó el fallo a favor de los afectados de Chevron-Texaco en el Juicio del Siglo, pese a las presiones del vicepresidente Estadounidense quien, en visita histórica al Ecuador, ofreció un Tratado de Libre Comercio (TLC) si el Ecuador eliminaba temas que calificó de “irritantes”, como el juicio de las personas afectadas por Chevron-Texaco,

Las presiones políticas de Texaco hacia los gobiernos de turno del Ecuador no son nuevas. En el año 1995, el gobierno de Duran Ballen-Dahik firmó el contrato para la remediación ambiental, en el cual el Estado libera a Texaco de responsabilidad y se compromete a no demandarla. En 1998, luego que Texaco, supuestamente había remediado el área que le correspondía, el Gobierno de Mahuad, firma el acta de finiquito en la cual ratifica la liberación de responsabilidades de Texaco. Todo esto sin consultar a las personas afectadas. En el año 2008, Chevron-Texaco consiguió que EE.UU amenazara con no renovar las preferencias arancelarias al Estado ecuatoriano si este no obtenía que las comunidades desistieran de su denuncia.

En 2016, para poder colocar bonos soberanos en el mercado financiero internacional, el gobierno ecuatoriano presionó a los afectados para que levantaran el embargo sobre los recursos que legalmente les correspondía. En julio del 2016, en el laudo arbitral conocido Chevron II, el Estado ecuatoriano pagó a la Chevron-Texaco 112 millones de dólares de indemnización por supuesta denegación de acceso a la justicia, pese a que en el discurso el gobierno de Correa llamaba a no transar con “la mano sucia” de Chevron. Dos meses después de que la Corte Constitucional del Ecuador ratificara el fallo a favor de los afectados de la Chevron-Texaco, el 7 de septiembre del 2018, el Tribunal de la Haya, en el laudo arbitral Chevron III sentencia al Estado ecuatoriano a asumir la remediacion de los daños provocados por la empresa y reparar a la población.

Pronunciamiento de Ecuador Decide

Las organizaciones sociales de Ecuador Decide y otras organizaciones que firmamos esta alerta pública, preocupadas por las acciones que las instituciones gubernamentales implementarán tras la decision de la Haya en el segundo Laudo Arbitral de Chevron contra Ecuador caso Chevron III, manifestamos que:

• Respaldamos la lucha histórica de la UDAPT la organización de las comunidades del norte de la Amazonía afectadas por la contaminación petrolera dejada por Chevron Texaco, que nos muestra los impactos del sistema económico depredador que debemos superar con iniciativas de relacionamiento, producción y consumo soberanas, conscientes, comunitarias y ecosistémicas. Mirar los impactos de las actividades extractivistas nos recuerda también la importancia de auditar los impactos de la explotación petrolera y la urgencia de articularnos para impedir que esta lógica se expanda hacia la Amazonía Centro Sur con la nueva ronda de licitaciones Sur-Oriente; así como detener las concesiones mineras que afectarían al 15% del territorio ecuatoriano.

• Saludamos el comunicado de la Defensoría del Pueblo del Ecuador y llamamos a las Defensorías del Pueblo de América Latina a respaldar a los pueblos originarios y comunidades campesinas y urbanas en sus acciones en busca de protección ante los embates extractivistas y la demanda de reparación frente a abusos ya sufridos.

• Pedimos a la ONU y en especial al grupo de trabajo que prepara el Convenio contra la Impunidad Corporativa, vigilen que los convenios internacionales de Derechos
Humanos se cumplan y sean vinculantes para que prevalezcan frente a tratados comerciales.

• Llamamos a la población y organizaciones sociales del Ecuador y el mundo a no comprar productos y servicios de Chevron en rechazo a su pretensión de impunidad frente a los daños dejados en la Amazonía ecuatoriana. Nos corresponde ejercer los espacios ciudadanos de participación para impedir que los intereses transnacionales se impongan sobre los derechos humanos y de la naturaleza.

• Demandamos a los jueces ecuatorianos cumplir su rol de garantes de justicia de forma soberana sin presiones políticas. Las acciones de la empresa Chevron contra el Estado ecuatoriano no deben relacionarse con las demandas de reparación y justicia que exigen las comunidades afectadas.

• Exigimos a los y las asambleístas desistir de los Tratados de Libre Comercio con la UE y con la EFTA ahora que aun todos los otros estados contrapartes no los han ratificado; e impedir que se negocien otros TBIs y TLCs.

• Exigimos al Gobierno Nacional no permitir injerencia ni presión alguna del lobby transnacional, lo que incluye depurar funcionarios(as) de las instancias cuya función es defender al Ecuador y que tienen vinculación con la empresa. Todos los esfuerzos gubernamentales deben centrarse en impedir esta injusticia a las comunidades afectadas por la voracidad extractivista. Este laudo arbitral no procede porque el contrato con la empresa terminó en 1992 cuando no se habia firmado el TBI.

• Recordamos a los decisores gubernamentales que el Art. 422 de la Constitución señala que no se podrán celebrar tratados o instrumentos internacionales en los que el Estado ecuatoriano ceda jurisdicción soberana a instancias de arbitraje internacional, en controversias contractuales o de índole comercial entre el Estado y
personas naturales o jurídicas privadas.


Suscriben el comunicado las organizaciones de Ecuador Decide:

Acción Ecológica
ALAMES Ecuador
Asociación de Bananeros Orenses
Asociacion de Productores Forestales de Orellana APROFORES
Asociación Ecuatoriana de Libre Pensamiento
Centro de Documentacion en Derechos Humanos “Segundo Montes Mozo”
Colectivo ART-OS
Colectivo de Género, Acción y Política
Comité Nacional de Víctimas, Comisión de la Verdad
Comité permanente por la Defensa de los Derechos Humanos
Comité Derechos Humanos de Shushufindi
Comité de Derechos Humanos de Orellana
Clínica Ambiental
Ecuador Today
Foro Salud Pública Ecuador
Fundación Donum
Fundación Pueblo Indio del Ecuador
Fundación Savia Roja
Fundación para la Nutrición y Servicios de Salud Integral del Ecuador.
Instituto de Estudios Ecuatorianos
Movimiento Nacional de Mujeres de Sectores Populares Luna Creciente
Nosotros, Nosotras COMUNA
Pacto Mundial Consciente
Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo PIDHDD
Plataforma por el Derecho a la Salud
Red de Líderes Angel Shingre
Red de Promotores de Salud Campesinos del Ecuador
Tegantai, Agencia de Noticias Ecologistas
Unión Tierra y Vida
Yasunidos Cuenca
Adhieren al comunicado las organizaciones fraternas:
Asamblea Argentina Mejor sin TLCs
Asamblea de los Pueblos del Sur, Ecuador
Asociación Nacional de Industriales de Transformación, México
Asociación por la Justicia ambiental, Argentina
ATTAC Argentina
ATTAC España
ATTAC Francia
Ciudadanos en apoyo a los Derechos Humanos México
Colectiva Autonima Capital Regional Centro, Argentina
Colectivo de Derechos Humanos de Sucumbíos Ecuador.
Comisión de Solidaridad Argentinos de Pie
Comision Internacional Interfranciscana de Justicia, Paz e Integridad con la Creación
Comision Nacional de los Derechos Humanos de la Republica Dominicana
Confederacion Latinoamericana y Caribeña de Religiosos y Religiosas CLAR
Colectivo Tacuba México
Chile mejor sin TLC
Ecos del Saladillo Ecuador
Frente Defensa del IESS, Ecuador
Frente Auténtico del Tajo México
Fronteras Comunes México
Foro Salud, Perú
Frente Defensa de la Salud, Ecuador
Fundación Ecosur Argentina
IDEMO México
Intersindical Solidaria
Instituto Latinoamericano para una Sociedad y un Desarrollo Alternativos ILSA
La Cantera, Ecuador
Liga del Cancer de Seno, Ecuador
Minka Urbana, Ecuador
Mujeres contando, Colectivo de Derechos y Comunicación
Mujeres Supervivientes de Violencia de Género
Observatorio del Derecho a la Ciudad, Argentina
Observatorio Petrolero Sur, Argentina
Or de Question, Francia
Plataforma por la Salud y la Vida
Procesos Integrales para la Autogestión de los Pueblos México
RecAlca Colombia
Red Peruana por una Globalización con Equidad
Adhesiones personales:
David Barkin, Universidad Autonoma Metropolitana, México
Laura Rangél Investigadora Feminista y Jurista, Colombia
Nathalia Sierra, Investigadora y Docente PUCE, Ecuador
Pablo Ospina Investigador y Docente Universidad Andina, Ecuador
Annalisa Melandri, Periodista Activista por los Derechos Humanos, Italia
Santiago Ortiz, Docente Investigador de FLACSO, Ecuador
Luis Lafferriere, Universidad Nacional de Entre Ríos, Argentina
Pablo Cardoso
Fernando Vega
Rafaél Leon Pérez
Pilar Puertas
Antonio Turrent
Marcelo Salvador
Tohalli Morán
Zaida Betancourth
Jhovanny Toral
Larry Lohoman, The Corner House, Reino Unido, Entrepueblos, Campanya Catalunya No als Tractats de Comerç i Inversió, Procés Constituent Catalunya, Médicus Mundi,  Federació d’Ecologistes en Acció de Catalunya, Luis Hernández Jover- Solidarios mayores España, Fernando Teran C. PASODEHU